Lumbalgia y Discopatía

LUMBÀLGIA I DISCOPATIA

La lumbàlgia o lumbago és un terme per al dolor d'esquena que es produeix a la zona lumbar, causat per un síndrome múscul-esquelètic, és a dir, trastorns relacionats amb les vèrtebres lumbars i les estructures dels teixits tous com músculs, lligaments, nervis i discos intervertebrals.

S'origina per diferents causes i formes, sent la més comuna la contractura muscular per sobreesforç físic o per la mala postura.

Existeixen tipus de dolor lumbar específics:

- Dolor facetari o de les articulacions de la part posterior de les vèrtebres (interapofisaries), que produeixen un dolor específic caracteritzat pel dolor a la hiperextensió de la columna (doblegar-se cap enrere).

- Dolor discogènic, on el disc intervertebral té una lesió o discopatia que genera un dolor difús que s'agreuja amb la flexió de la columna (doblegar cap endavant).

Altres fonts de dolor serien la compressió d'una arrel nerviosa, on una hèrnia o els canvis profuïts per l´artrosi comprimeix la sortida dels nervis que es dirigeixen cap a les cames (el dolor irradiat cap a les cames) conegut com ciàtica; altres causes de dolor poden ser una disfunció de les articulacions sacro-ilíaques, o per algun òrgan que reflecteixi la seva disfunció a la zona lumbar, com els ronyons i intestí prim. Tractaments recomanats per a la lumbàlgia inespecífica

La majoria d'episodis de lumbàlgia es resolen amb tractament conservador, és a dir, amb medicació analgèsica, repòs relatiu, i davant la persistència del dolor o episodis repetits, la fisioteràpia.

Hi ha una sèrie de recomanacions generals a tenir en compte:

• Evitar repòs al llit - Les recomanacions basades en l'evidència científica disponible coincideixen a desaconsellar el repòs en llit com a tractament del mal d'esquena. En alguns pacients, la intensitat del dolor pot obligar-los a quedar-se en llit durant uns dies, habitualment no més de 3, especialment quan hi ha dolor irradiat. Però això ha de ser considerat una conseqüència del dolor, i evitat quan és possible. No és per tant un tractament, ja que no té cap efecte beneficiós sobre la durada de l'episodi. Quan millori lleugerament el seu dolor, deixi el repòs al llit.

• Evitar sobrecàrregues a l'esquena - No ajupir-se doblegant l'esquena, s'ha de fer flexionant les cames.

• No seure en superfícies toves i baixes - Com sofàs i butaques.

• Pèrdua de pes. El sobrepès està directament relacionat amb el dolor lumbar, per això en cas que existeixi, es recomana la realització d'una dieta per perdre pes.

• Fàrmacs de primera línia - Analgèsics, opiacis menors, antiinflamatoris i miorrelajantes (no més de 5 dies) sempre que no hi hagi contraindicació.

• Aplicació de calor local: L'aplicació de calor seca a la zona lumbar es segueix recomanant, encara que no està avaluada la seva eficàcia final, sembla calmar el dolor tot i que es desconeix si millora la lumbàlgia. En tot cas no s'ha de fer de manera excessiva ni reiterada (màxim dues vegades al dia -20 minuts- o tres vegades -15 minuts-).

• Exercici - En general no s'ha de fer durant les crisis agudes.

• Fàrmacs de segona línia - Alguns antidepressius poden ajudar a pal·liar el dolor lumbar crònic, com per exemple l´amitriptilina.

• Tractament psicològic (cognitiu-conductual) - En pacients amb lumbàlgia de llarga durada o crònica intensa.

• Fàrmacs de tercera línia - Opiacis majors (tramadol, morfina, oxicodona). En pacients amb exarcebaciones intenses de lumbàlgia crònica que no responguin a altres tractaments.

• Tractament rehabilitador / fisioteràpia.

• Infiltracions facetàries o rizòlisi: en casos de lumbàlgia crònica o persistent on hi ha un dolor mecànic amb estant dempeus o assegut molta estona o quan s'agreuja amb la hiperextensió de la columna pot estar indicat tractar el nervi que recull la sensibilitat de les articulacions posteriors de les vertebres inflamades.

• Intervenció quirúrgica: En cas de lumbàlgies persistents degudes a discopatia sense dolor irradiat a alguna cama, havent descartat una causa major (fractura vertebral, infecció, tumor), estarà indicada una operació només en casos estrictament necessaris. Serien aquells pacients que han realitzat un correcte tractament mèdic i de fisioteràpia durant un temps no inferior a 6 mesos.

En cas de que aparegui un signe d´alarma que acompanya al dolor lumbar (pèrdua de força, claudicació a la marxa, signes d´inestabilitat lumbar radiològics) pot requerir cirurgia abans dels primers 6 messos d´evolució.

En què consisteix l'operació d'una discopatia lumbar?

El tipus d'operació quirúrgica dependrà del tipus de discopatia o malaltia subjacent que el pacient pateixi. Caldrà individualitzar cada cas segons les troballes de la clínica i les proves d'imatge realitzades. En termes generals es podrien donar unes pautes d'actuació:

Pacients joves amb una discopatia d'un o dos nivells, amb disminució de l'altura del disc on predomina el dolor lumbar respecte al dolor irradiat a la cama: pròtesi de disc lumbar via anterior.

Pacients amb inestabilitat entre dues vèrtebres demostrada per radiografies en flexió i extensió on hi ha un moviment anòmal: col·locació de cargols a les vèrtebres i caixa intervertebral substituint al disc per a realitzar una artrodesi o immobilització d'aquestes vèrtebres via posterior. Pacients amb una espondilolistesi (una vèrtebra desplaçada cap endavant o enrere respecte a l'altra) amb inestabilitat: col·locació de cargols a les vèrtebres i caixa intervertebral substituint al disc per a realitzar una artrodesi o immobilització d'aquestes vèrtebres.

Postoperatori Artrodesis lumbar

Quan el metge responsable que porta el cas decideixi l'alta, vostè rebrà un informe clínic detallant les característiques de la seva malaltia, el tipus d'intervenció practicada i el tractament a seguir a casa. Així mateix serà remès a la Consulta Externa de Neurocirurgia en un termini concret, per tal de fer un seguiment evolutiu del seu cas.

Després d'una operació de artrodesi lumbar la recuperació pot ser llarga, de vegades s'ha d'esperar fins a 6 mesos per a una recuperació de les activitats normals, principalment les esportives o les que requereixen més activitat física. Pot necessitar inicialment diversos medicaments per controlar el dolor així com sessions de rehabilitació per facilitar una correcta recuperació.

Consells després de la Intervenció:

El període de recuperació postoperatòria és variable i pot anar d'un a 6 mesos. A continuació facilitem una sèrie de consells útils durant el primer mes després de la cirurgia. Ha de recordar que durant aquest temps ha de procurar de fer repòs físic i psíquic, evitar viatges i desplaçaments, i prendre un seguit de mesures que a continuació es detallen:

Habitualment el pacient operat d'una artrodesi lumbar és donat d'alta entre 4-7 dies, si no hi ha complicacions.

PRIMERES DOS SETMANES:

Ha d'intentar pensar que seguirà el període d'hospitalització al seu domicili, durant uns dies més. Els primers dies es trobarà més confortable amb una faixa lumbar. Ha de col·locar-la quan vagi a aixecar-se, durant la deambulació i per períodes llargs de sedestació. No cal al llit. Procureu no utilitzar en excés la faixa.

Prengui la medicació exactament com se l'ha prescrit el seu cirurgià. Si està rebent algun tractament per un altre malaltia ho haurà de continuar, tret que se li indiqui el contrari. La ferida quirúrgica s'ha de mantenir neta i seca. Pot dutxar-se, amb assistència, i tot seguit eixugar-se bé amb una compresa o gases estèrils, pinzellar la ferida amb povidona iodada (Betadine) i cobrir, finalment, la ferida amb un apòsit estèril. Si us plau, tingui molta cura en la dutxa. Les sutures de la pell s'han de retirar aproximadament als set dies de la intervenció.

Procureu no seure en cadires o butaques baixes durant un període de dues setmanes. Eviteu el sofà si no estareu amb l'esquena completament recta. Pot ferho en un tamboret alt, o col·locar un o dos coixins en una cadira, preferiblement amb reposa-braços. Durant la primera setmana haurà d´alternar períodes de repòs en llit, amb caminar pel domicili i seure en una cadira amb respatller recte. Aconsellem no sortir excessivament de casa fins retirar sutures.

A partir de la segona setmana, si el dolor lumbar ho permet, camini cada dia, breus períodes de temps (15 min.), incrementant progressivament les distàncies. No viatgi amb cotxe ni altres mitjans de transport durant aquestes dues setmanes (excepte per anar al centre de salut o visitar el metge). Les primeres setmanes es trobarà més confortable amb una faixa lumbar. Ha de col·locar-la quan vagi a aixecar-se. No cal al llit.

TERCERA SETMANA

És possible que encara tingui dolor a la ferida o que persisteixi algun símptoma residual, en forma de formigueig o falta de sensibilitat en les cames. Recordeu que la cicatrització completa precisa entre 4 i 6 setmanes. Tingueu paciència. La ferida ha d'estar ja completament cicatritzada i no necessitarà cap apòsit. No obstant, si ho desitja col·loqui una gasa sobre la cicatriu per evitar el frec amb la roba, especialment pantalons amb cinturó.

Comenceu a sortir de casa i a caminar trajectes cada vegada més llargs. Sempre per terreny pla i amb calçat esportiu. Eviteu escales i pendents. Eviti camins no asfaltats. Pot caminar per la vora del mar sense sabates si no hi ha molta pendent. Continueu amb la faixa lumbar durant aquest primer mes sobretot alhora de caminar. Pot retirar-la quan estigui assegut o al llit. Comenci a seure en cadires normals (no massa baixes). Introdueixi el cul fins a tocar el respatllersense doblegar l'esquena.

QUARTA SETMANA:

Camini per terreny pla i amb calçat esportiu, si pot, una hora al dia. Al final de la quarta setmana ha d'acudir a la consulta per fer una revisió. En aquesta consulta el neurocirurgià li indicarà els consells a seguir a partir del primer mes, l´activitat esportiva recomanada i quan es pot reincorporar a l´activitat laboral.