Tengo mucho dolor de cabeza ¿Puedo tener un tumor cerebral?

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Dolor de cabeza tumor cerebral

Todos hemos escuchado alguna vez a alguien preguntarse “¿tendré un tumor en la cabeza?”. Esta duda normalmente surge vinculada a un síntoma tan frecuente como es el dolor de cabeza. Sin embargo, para nuestra tranquilidad, el tumor cerebral es relativamente infrecuente: únicamente afecta a 7 personas por cada 100.000 habitantes por año. Por lo tanto, si padeces frecuentes dolores de cabeza, lo más probable es que el diagnóstico no sea cáncer en el cerebro.

Sin embargo, si la duda persiste, a continuación te ofrecemos una información muy básica para poder identificar si es recomendable solicitar una visita médica para descartar un tumor en el cerebro.

¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral es una masa dentro del cerebro debido al crecimiento descontrolado de unas células que pueden ser del propio cerebro o bien provenir de tumores localizados en otras zonas del organismo (metástasis).

En general, se pueden clasificar en tumores benignos o malignos. Los benignos son aquellos que tienen un crecimiento lento y son curables si se logra extirpar por completo mediante cirugía. Los tumores malignos son aquellos que suelen tener un crecimiento rápido, no son curables con tratamiento quirúrgico y vuelven a reproducirse tras la operación.

¿Cuáles son los síntomas del tumor cerebral?

Los síntomas de presentación dependen fundamentalmente del lugar donde crece el tumor. Los más frecuentes son: dolor de cabeza, defectos neurológicos como la pérdida de fuerza en la mitad del cuerpo, dificultades para hablar, problemas de visión, falta de coordinación, epilepsia, alteración del comportamiento entre otros síntomas. Atención porque en ocasiones se puede confundir con los síntomas de un infarto cerebral (desviación de la boca, pérdida de movilidad de una parte del cuerpo, etc).

El dolor de cabeza producido por un tumor cerebral suele tener unas características diferentes al dolor de cabeza común:

• Es diferente al habitual, es más intenso. No responde tan bien a los calmantes habituales y suele durar más de una semana.

• Viene acompañado de más síntomas: náuseas, vómitos, alteración del comportamiento, etc.

• Suele ser más intenso por la mañana al despertar que por la noche.

• Rara vez afecta a la mitad de la cabeza como puede pasar en las migrañas.

¿Cómo se puede diagnosticar un tumor cerebral?

El diagnóstico de tumor cerebral se realiza mediante pruebas de imagen como la Tomografía Computerizada (TAC) o la Resonancia Magnética (RM). Ambas dan información sobre el tamaño y la localización de la lesión y pueden sugerir la naturaleza del tumor (benigno o maligno).

¿Existe alguna causa de tumor cerebral?

En la gran mayoría de los tumores cerebrales no se ha identificado ninguna causa. Sólo un porcentaje muy pequeño está relacionado con enfermedades hereditarias. En los casos en que son siembra (metástasis) de un tumor en otra localización dependerá de los factores que hayan producido el tumor primario (por ejemplo: el tabacocomo una de las causas del cáncer de pulmón).

¿Existe algún tratamiento efectivo para los tumores cerebrales?

El tratamiento va a depender de los siguientes factores:

• Localización.

• Tamaño.

• Benigno o maligno.

• Factores del paciente (edad, otras enfermedades que padezca, etc).

En general, el tratamiento más efectivo es la cirugía del tumor cerebral. En caso de tumores benignos se puede llegar a la extirpación completa y curación mientras que en tumores malignos se puede extirpar gran parte de la lesión pero probablemente requiera posteriormente hacer un tratamiento con radioterapia o/y quimioterapia.

¿Qué conceptos debo recordar?

Los tumores cerebrales son enfermedades poco habituales que raramente se diagnostican por presentar únicamente dolor de cabeza. En caso de aparecer síntomas de dolor de cabeza persistente de más de una o dos semanas de duración que no responde bien a los calmantes o que esté asociado a náuseas y vómitos, se recomienda acudir a un médico.

Otros síntomas como pérdida de fuerza de una parte del cuerpo, dificultad al hablar, pérdida de visión o audición, etc, también son motivo para acudir a una visita médica.

En el caso de que se diagnostique de un tumor cerebral deberá ser evaluado por un neurocirujano y otros especialistas para determinar cuál es el mejor tratamiento para la enfermedad.

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